每年有超 5000 吨宇宙尘埃落在地球上

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2021-05-03 05:20

北京时间 4 月 29 日消息,每年,我们的地球都会邂逅来自彗星和小行星的尘埃。这些星际尘埃粒子穿过我们的大气层,变成滑过天空的流星。其中有一些则会变成微陨星落到地面。

在法国极地研究所的支持下,来自 CNRS、巴黎 - 萨克雷大学和国家自然历史博物馆科学家用接近 20 年时间,开展了一项国际项目。该项目如今确定,每年有 5200 吨微陨星落在地球表面。

微陨星一直会落在我们的地球上。这些来自彗星或小行星的星际尘埃粒子是直径只有十几分之一到百分之一毫米的粒子,它们穿过地球大气层,落在地球的表面。

为了收集和分析这些微陨星,CNRS 研究员让・杜普拉特在过去二十年中,六次带领科考队前往冰穹 C 地区的康宏站。这是法国与意大利联合开设的南极科学考察站,位于南极洲中央,距离阿黛利地海岸线 1100 公里远。冰穹 C 是一个理想的样本采集点,因为这里积雪量少且几乎没有地面尘埃。这六次科考任务收集了足够多的星际尘埃(大小从 30 微米到 200 微米不等),以评估它们的年通量,也就是每年每平方米积累在地球表面的星际尘埃的重量。

假如将这些结果应用于整个地球,则每年的微陨星年通量可达 5200 吨。这将成为地球上太空物质的主要来源,并且远远超过了陨石等较大物体的重量,后者的年通量还不到 10 吨。

2002 年研究人员在南极洲中部地区的冰穹 C 收集微陨星

通过将微陨星的通量与理论预测值进行比较,研究人员可以确定,大多数微陨星可能来自彗星(80%),而其余的来自小行星。这是非常有价值的信息,可以帮助我们更好地了解这些星际尘埃粒子是如何为早期的地球提供水和碳质分子。

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